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Alsace : Nids d’aigles

Le cadre est magnifique: un château médiéval en haut d’une colline alsacienne. On peut y admirer trois cents rapaces, certains en plein vol, d’autres dans leurs nids et s’occupant de leurs petits. Aigle royal, condor des Andes, vautour…

En Alsace, la volerie des aigles, née dans les années 60, est le premier centre de conservation et de reproduction de rapaces en France.

Netwars : La guerre sur le Net (Rediff.)

Documentaire sur la guerre informatique que se livrent discrètement les États depuis plusieurs années. La menace virtuelle devient la force la plus dissuasive qui soit.

À l’heure des automatisations et des mises en réseau, les infrastructures sont de plus en plus vulnérables à des cyberattaques. Pour protéger leurs intérêts, les États commencent à s’armer: la troisième guerre mondiale sera-t-elle informatique?

Soltech : Des tuiles pour capter l’énergie solaire

Il existe deux grands moyens d’exploiter l’énergie du soleil: le premier est le photovoltaïque qui consiste à convertir directement les rayons en courant électrique. Le deuxième est le thermique: utiliser le soleil pour chauffer l’air ambiant, ou pour produire de la vapeur et donc de l’électricité.

L’entreprise SolTech Energy a mis au point une solution originale pour capter et exploiter la chaleur du soleil. Avec ou sans nuages. Les tuiles mises au point parc ette société sont transparentes. Tout en isolant le bâtiment, elles sont traversées par les rayons du soleil, dont la chaleur est captée par un revêtement disposé sous les tuiles. Un système breveté permet de distribuer cette énergie thermique dans tout le bâtiment.

Et les résultats sont là: avec 150 m2 de tuiles Soltech, une crèche de la banlieue de Stockholm génère environ 48.000 kWh par an – soit plus de deux fois la consommation énergétique d’une maison individuelle récente.

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Fusion homme-machine : jusqu’où aller ?

Il existe des cœurs artificiels, des os en carbone et des implants cochléaires permettant aux malentendants de retrouver l’ouïe. Des chercheurs pensent que dans les 20 prochaines années, la science donnera naissance à des capacités “surhumaines” qui nous rendront plus performants et permettront de vivre plus longtemps. Quel impact la technologie aura-t-elle sur les êtres humains ?

Xenius, présenté par Carolin Matzko, Gunnar Mergner (Arte 15/08/14)

Qui finance l’Etat islamique ? Vous et moi

Les missiles tirés du ciel ne suffiront pas à stopper ou à faire reculer l’Etat islamique. C’est le Pentagone qui le dit. Alors, que faire contre ces bataillons brutaux et fanatisés qui contrôlent maintenant, sous la houlette du nouveau calife, un gros morceau de l’Irak et de la Syrie ? Il y a de la panique dans l’air. La preuve ? On cherche des coupables.

Hillary Clinton s’en prend ainsi à Barack Obama (et c’est bien la preuve qu’elle est déjà candidate, sans le dire, à sa succession). Elle reproche à son ancien patron de ne pas l’avoir écoutée, il y a deux ans, quand elle proposait d’armer la résistance syrienne modérée contre Bachar el-Assad. Le refus américain, dit-elle, a créé un vide que d’autres ont rempli. L’argent et les armes qui ont afflué par ces canaux-là sont allés aux groupes islamistes les plus extrémistes, assurant leur suprématie, d’abord en Syrie, maintenant en Irak.

Quels canaux ? Hillary Clinton ne le dit pas. Mais Dominique de Villepin casse le morceau. L’ancien premier ministre français, qui n’est pas le plus mal informé sur ces questions, dénonce le «jeu destructeur» de «l’Arabie saoudite et des monarchies conservatrices» du Golfe.

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États-Unis : Le business florissant des ventres à louer

Autorisée dans plusieurs États américains, la gestation pour autrui attire une clientèle étrangère aisée de plus en plus nombreuse. Outre les États-Unis, seuls quelques pays – l’Inde, la Thaïlande, l’Ukraine et le Mexique – autorisent la rémunération des mères porteuses.

Résultat, de plus en plus de candidats fortunés, homosexuels, hétérosexuels, mariés ou célibataires, font le voyage d’Asie, d’Australie et d’Europe vers les États-Unis, représentant désormais l’essentiel de la clientèle des agences de mères porteuses américaines.

De nombreux pays estiment que la maternité partagée entre la mère biologique et la mère porteuse va à l’encontre des intérêts de l’enfant. A fortiori lorsque trois femmes sont impliquées: la mère biologique, qui a donné son ovule, la mère porteuse et la “mère d’intention”, qui élèvera l’enfant.

Cette année, plus de 2.000 bébés destinés à des couples américains ou étrangers seront nés de mères porteuses aux États-Unis, soit trois fois plus qu’il y a dix ans. Une pléthore d’annonces publicitaires s’adressent aux donneuses d’ovules, aux parents d’intention et aux mères porteuses.

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Analyse du système de santé français (Màj)

Addendum du 15/08/2014 : Fermeture suspendue de l’unité de cancérologie de Garches

Sa Majesté, le poil

Des scientifiques nous éclairent sur le rôle et l’importance de ces millions de petits appendices dans notre vie et dans celle de l’ensemble des êtres vivants.

Les êtres vivants respirent, touchent, se déplacent, se défendent, ont chaud, ont froid. Pour chacune de ces actions essentielles à la vie, on trouve bien visible au sommet d’une tête ou enfoui dans un organe… un poil.

Ce documentaire est un voyage au pays des poils des hommes, des bêtes et des plantes. Une histoire naturelle, scientifique et sensible, qui fait évoluer notre regard sur ces appendices filiformes. Le poil est le héros du film. Sous ses airs de petit rien, il est une véritable force de la nature.

« Métro, Boulot, Chaos »

Court-métrage d’animation qui prend place dans une ville fictive où tout semble bien ordonné. Chaque moment de la journée, les actions des personnages se répètent inlassablement de manière mécanique. Cependant, dans le ciel, au dessus de cette masse grouillante, un oiseau un peu fou va tout changer…

Chine : Un restaurant où serveurs et cuisiniers sont des robots

Cette petite échoppe, qui a ouvert la semaine dernière à Kunshan, dans la province du Jiangsu, propose des plats emblématiques de la cuisine régionale mais le service, lui, n’a rien de traditionnel.

Deux robots accueillent la clientèle dès l’entrée avec quelques chaleureuses formules de politesse, et quatre androïdes de petite taille apportent ensuite à chaque table les plats, soupes et bols de riz, posés sur des plateaux.

En cuisine, on trouve deux imposants robots au torse bleu et dotés de grosses ampoules rouges clignotantes en guise “d’yeux” : l’un est en charge des fritures, tandis qu’un autre se consacre à la confection des raviolis et autres bouchées fourrées. Ils sont approvisionnés en ingrédients par une poignée d’employés humains… lesquels s’occupent également de préparer les plats plus sophistiqués.

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Fractales : A la recherche de la dimension cachée

Documentaire  sur ce terme qui a été inventé par le mathématicien Benoit Mandelbrot pour décrire la géométrie de la nature, dont les formes complexes et irrégulières échappent à la géométrie classique, et qui intéressent la science et la technologie.

Le mot fractale est un néologisme créé par Benoît Mandelbrot en 1974 à partir de la racine latine fractus, qui signifie brisé, irrégulier. Dans la “théorie de la rugosité” développée par Mandelbrot, une fractale désigne des objets dont la structure est invariante par changement d’échelle.

Une particularité des fractales comme de la nature est la répétition de formes similaires à différentes échelles d’observation. Ainsi, une partie d’un nuage ressemble au nuage tout entier, et un rocher rappel les formes de la montagne. Une forme typiquement fractale est celle du chou-fleur, ou du brocoli, dont les parties sont exactement à l’image du tout.

Le mérite de Mandelbrot, est d’avoir trouvé ce qu’il y avait de commun à des choses aussi diverses que certaines figures géométriques étranges comme, un flocon de neige, la longueur des côtes, le régime des crues de certains fleuves, le relief terrestre, la distribution des galaxies, la structure des poumons, et des travaux mathématiques très théoriques sur la notion de dimension, sur l’itération de polynômes complexes etc.

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Russie : Sanctions économiques, le numéro 1 du pétrole réclame 31 milliards à Poutine

Igor Setchine, le PDG du groupe pétrolier Rosneft visé par des sanctions économiques des États-Unis, a demandé de l’aide au gouvernement russe, rapporte jeudi le journal Vedomosti.

Vladimir Poutine et Igor Setchine

Le géant russe du pétrole Rosneft a appelé à l’aide le gouvernement russe. Il lui a demandé un soutien financier, qui pourrait atteindre 30 milliards d’euros, rapporte jeudi le journal Vedomosti. Le groupe est visé par des sanctions économiques des États-Unis liées à la crise ukrainienne qui réduisent depuis juillet son accès aux financements sur les marchés américains.

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Inde : Bras de fer autour des OGM

Malgré les avis des scientifiques, le gouvernement indien avait décidé, en juillet, d’élargir les OGM en plein champ à de nouvelles cultures, parmi lesquelles l’aubergine, premier légume consommé dans le pays. Une décision qui divise, y compris au sein du mouvement national-hindouiste.

Le gouvernement indien vient de céder à la pression de la société civile. Et de reculer sur les essais en plein champ de plusieurs variétés d’OGM. En effet, le 15 juillet, le gouvernement indien avait donné son feu vert pour la mise en culture en plein champ, à des fins expérimentales, de 21 plantes, dont le coton, le riz, la moutarde et l’aubergine.

Une décision prise contre l’avis de plusieurs commissions scientifiques, et en dépit de toutes les promesses faites pendant la campagne par le Bharatiya Janata Party (BJP, Parti du peuple indien, formation national-hindouiste, au pouvoir depuis mai 2014), comme le rappelait quelques jours plus tard un éditorial de Jansatta, un grand quotidien en hindi.

Dans son programme électoral, le BJP s’était engagé à ce qu’aucune décision ne soit prise pour étendre les expérimentations sans évaluation scientifique préalable. Encore une fois, le ministère de l’Environnement s’est assis sur ces promesses et sur les recommandations des scientifiques. [...] 

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Guyane : L’épidémie de Chikungunya se précise à Cayenne

Selon les autorités sanitaires Cayenne et ses alentours sont désormais en phase épidémique de chikungunya. Les actions de démoustication s’accentuent avec un nouvel insecticide dont la molécule est interdite en Europe, le malathion. Une mesure dérogatoire permet son utilisation pendant 190 jours.

États-Unis : Ferguson, exemple de la militarisation de la police américaine

La mort d’un jeune noir, abattu par un policier il y a quelques jours à Ferguson, au Missouri, provoque de vives tensions. Les rues de cette banlieue de Saint Louis, ressemblent à celles de Bagdad sillonnés par des troupes américaines.

(Merci à Steph)

La zone euro à l’arrêt, comme la France

La zone euro a fait du sur-place au second trimestre, avec une croissance nulle. La faute en premier lieu à son moteur, l’économie allemande, qui a calé. Le Produit intérieur brut (PIB) de l’Allemagne a reculé de 0,2 %. Commerce et investissements n’ont en effet pas été à la hauteur.

États-Unis : Méga brocante

Du Michigan à l’Alabama, il s’étire sur plus de mille kilomètres au cœur de l’Amérique. Chaque année, début août, les Américains viennent vendre et acheter vêtements, meubles et bibelots dans ce bric-à-brac géant: le plus grand vide-grenier du monde!

Certains en ont fait un mode de vie, comme cette famille qui a entièrement équipé sa maison avec des objets chinés. D’autres, comme Dona et Tim, ont abandonné leurs précédents métiers pour vivre de la traque aux bonnes affaires.

FUTUREMAG : L’homme augmenté

L’ère de « l’humain augmenté » a-t-elle déjà débuté? C’est ce qu’il semblerait quand on rencontre Neil Harbisson, un artiste anglais qui se définit lui-même comme un cyborg, après s’être greffé une caméra au cerveau. Atteint depuis la naissance d’un déficit visuel qui ne lui permet pas de voir les couleurs, Neil a volontairement modifié son corps pour faire de ce handicap une expérimentation artistique et ressentir différemment le monde qui l’entoure. Nous partons à Londres à la rencontre de cet être hybride et discutons ensuite du mouvement transhumaniste avec Cynthia Fleury, philosophe et membre du Comité Consultatif National d’Ethique français.